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人生规则的关键是个人责任

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“责任始于梦想中”是爱尔兰诗人叶芝(W. B. Yeats)的诗集《责任》的序言,
这句名言也是加拿大心理学教授的两本畅销书的主题思想。一本是《人生的12条规则:混乱的解药》以下简称《12条规则》。一本是《超越秩序:12条更多的人生规则》。

 

彼得森的两本书都是融合了哲学、文学和个人轶事的自助指南,为他赢得了大量的读者。彼得森曾由于服用大量的处方药而几乎死.非命。但在此前,他是一位颇受欢迎的演说家,他在美国乃至世界各地的演讲厅和礼堂里发言时座无虚席,他的YouTube视频也吸引了数百万的粉丝。

 

那么,我们不仅要问,究竟是什么原因让彼得森这么受欢迎?是什么吸引了这么多粉丝?他和他的观点为什么这么受欢迎,尤其是在年轻的男性中?关键词就是——责任。

 

在给《12条规则》所写的前言中,诺曼‧道奇博士(精神分析师)一针见血地写道:“为什么不称这本书为‘指南’,一个比‘规则’更轻松、更友好且不那么死板的词汇呢?

 

“因为这些确确实实是规则。其中最重要的一条是你必须对自己的生活负责。毋庸置疑。”

完全正确。

 

传统时代和方式
在葛底斯堡(Gettysburg)的皮克特大冲锋(Pickett’s Charge)失败之后,罗伯特‧李(Robert E. Lee,美国南北战争期间南方联盟军将领)骑马到战场去迎接撤退的联盟军,并对他们说,“这都是我的错。”

 

尽管这种说法不一定完全正确,因为许多人批评李的下属朗斯特里特将军(Gen. Longstreet)当天的作战不利,但李仍然承担了战败的全部责任。敢于担当重大责任是伟大领袖的标志。

 

半个世纪前,或许更早些时候,绝大多数美国人能够履行个人责任。他们精心照顾家人,对工作尽职尽责。大多数人让孩子在家里分担些家务,鼓励年长点的孩子找暑期工作,并要求孩子在学校好好读书。当成年人办砸了事情,品行端正的那些人会主动承担错误。

 

 

(pixabay)

 

当今时代和方式
自那之后,这种个人责任的概念似乎慢慢消失了。在每天的头条新闻中,在身边的人群中,我们能感觉到这种变化。我们创造了一种受害者文化,例如,辍学或无法胜任工作的人不会责怪自己,而是把矛头指向别人:例如不称职的老师,或者严厉的主管等。有的时候他们也会怪罪于家庭教养、缺乏资源,甚至是种族问题。

 

最近一些事态的发展促进了这种受害者地位的提升,最主要的就是我们异乎寻常地,并且不断地强调种族问题。

 

目前在公司、大学、学校和政府里盛行的这种“种族批判理论”(Critical Race Theory, CRT)鼓励女性和少数族裔将自己视为压迫制度的受害者。如果我们静下来想想这种理论正在对年轻人灌输什么,我们会感到震惊。告诉一个15岁的女孩她是受害者有什么好处吗?我们真的想教育出这样的公民,让他们一直坚信有某种不可逆转的力量正在阻碍他们取得成就吗?

 

我们的政府也削弱了我们的责任感。在过去的半个世纪里,政治家和官僚们建立了一个“保姆式国家”,推出的计划都是帮助穷人、流浪汉和单身妈妈等。然而,这些善意往往助长了依赖心理,而不是真正地帮助人们重新自立。

 

我们的治疗文化也让一些公民摆脱了责任感。尽管为有需要的人提供治疗是有益的,但真正的危害是,这些人在接受咨询时会将自己的过错归咎于父母,而不是主动承担责任并寻求自我改善。

 

最后,当今的道德相对主义也削弱了问责制。当我们宣称自己是道德仲裁者的时候,当我们将相对主义的范围无限扩大时——“我的真理不是你的真理”,“萝卜白菜,各有所爱”,“只要我不伤害别人,我想干什么就干什么”,而这些都是几乎不可能的——我们的文化肯定会崩溃,因为它无法承受这么多不同的原则和标准的重压。

 

正如彼得森在《12条规则》中所写的那样,“也许如果我们生活得体,我们能够认识到自己的脆弱性和死亡的不可避免,而不是怀有那种先有怨恨,然后是嫉妒,最后想要复仇和毁灭的委屈的受害者心态。”

 

指南
彼得森所说的“如果我们生活得体”,意思是做一个负责任的人,通过遵守基本的道德规范,克服人生中的常规考验。

 

纵观整个历史,无论男女都在寻找通向幸福和安康的途径。仅上个世纪有数百名像乔丹‧彼得森一样的作家,他们都撰写了提升自我的书籍,为读者提供了改善生活的哲学和实践方法。

 

几乎所有这些导师都强调自我控制,克服各种恶习,并拥有良好的品行。他们中的许多人都提出了相同的建议和规则:了解并实践美德,在尽可能的情况下帮助邻居,努力工作养家糊口,先把自己的生活安排得井然有序,再去考虑改变世界。所谓先修身齐家,然后治国平天下。还有就是当自己未能达到标准时不要怪罪他人。

 

教育孩子
我们能够传授给下一代的最珍贵礼物就是对掌握自己生活的能力。我们可以从小就教他们这一课,给他们读故事,比如《小红母鸡》(美国寓言故事,教孩子们努力工作和个人主动性),默瑟‧迈耶的《我刚刚忘记了》,教育孩子有责任感的儿童读物或伊索寓言《蚂蚁和蚱蜢》。

随着他们年龄的增长,我们可以给他们讲解历史上的英雄人物,他们完成的各项任务,做出的各种艰难的决定,并承担最后的结果。我们过去有很多的伟人都会勇敢地承担责任,这些都可以用哈里‧杜鲁门(Harry Truman)总统办公桌上的一个标语来概括:“推卸责任到此为止。”

 

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家务活是另一个让孩子成长的理想工具。(pixabay)

 

家务活是另一个让孩子成长的理想工具。就像从文学和历史中学到的,我们可以从小就培养孩子的一些理念比如分担家务、保持卧室整洁以及完成力所能及的小差事。

 

我家对面的4岁女孩每天晚上帮妈妈摆餐桌,她非常享受给妈妈打下手的感觉,甚至还要求多做些家务活。我认识的再大一点的孩子经常帮家里扫雪、铲草并看护弟弟妹妹。这些事情有助于培养他们的责任感,为长大在外面做暑假工,将来能够独立生活以及照顾自己打下基础。

 

学校教育也同样担任重要的角色。认真写好作业并按时交给老师,这就是一个学生成熟的表现。如果一个十年级学生把作业忘在家里就会因迟交而被扣分。那这种情况下,家长是应该把作业送到学校里,还是让她的孩子承担后果并从中吸取教训呢?

尽职尽责
每天,甚至每时每刻,都是让我们建立和加强责任感和义务感的机会。婚后我们有责任爱护和照顾配偶,即使在外面工作不顺利,或者在家里小孩子斗嘴而闹得不可开交。如果有了孩子,我们要尽父母最大的责任,培养他们体贴和善良的品格,在逆境中保持坚强,在需要的时候不惧怕说实话等等。

 

在家庭之外,我们最大的责任源自于这句黄金法则:“己所不欲,勿施于人”。这句古老的格言适用于任何场合,从给老板工作,到有礼貌地对待便利店的店员。就是这么简单。

 

通过早期的培训和不断的实践,我们不再把责任当作是肩头的重担,而是成为我们自然的本性。我们永远无法完全摆脱对个人职责承诺的束缚,但我们可以让自己更加强大,更轻松地承担责任。

 

另一则好消息是:我们教导责任越广,承担责任越多,我们就可以让周围的世界变得越美好。